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Provenza, tu guía a la región francesa

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Provenza, tu guía a la región francesa
Foto Mont Ventoux, Provenza © Robert Brink
Paisajes sensoriales, playas de aguas cristalinas, gastronomía selecta y vinos auténticos de la tierra son todas buenas razones para explorar Provenza. Su encanto peculiar es lo que ha atraído a las estrellas de Hollywood convirtiendo esta región en unas de las más exclusivas del mundo. Provenza, situado al sureste de Francia a pie del mar mediterráneo, es una región que forma una de las 27 regiones de Francia, Provence-Alpes-Côte d'Azur. Está dividida en 6 secciones o départements que acoge ríos, montañas, pequeñas islas y otros fenómenos de la naturaleza. De esas 6 secciones encontrarás la segunda ciudad más grande de Francia, Marseille, la ciudad de Niza o Saint Tropez y Cannes de la Riviera Francesa.

Historia

Provenza data desde la prehistoria en 1 a 1,05 millones años B.C., siendo unas de las regiones de Europa donde se pueden comprobar los primeros habitantes humanos. Desde entonces que en Provenza se colocaron las tribus de Ligures y Celtas y más tarde las colonias griegas. Después de que los Romanos echaran a los Ligures y Celtas, hubo una época de paz, donde se establece el Cristianismo. Pero la paz no duraría para siempre, ya que unos siglos más tarde invadirían la tierra los alemanes, seguido por las dinastías Merovingias. A partir de ahí reinaron condes, papas y como último, el rey René de Provenza, que después de su muerte, Provenza formaría parte oficial de Francia bajo el reinado de Louis XI, llevando la región por guerras religiosas y sometiéndola a la revolución francesa. Todos los habitantes de Provenza, incluyendo los que existían en la prehistoria, han dejado sus huellas en la tierra, que hoy se consideran monumentos históricos.

Gastronomía

Aunque la tierra no es la ideal para la agricultura, el clima seco acompañado por veranos calurosos e inviernos suaves, han sido los factores responsables de la gastronomía provenzal. Comenzando por un vino con denominación de origen de la región de Côte du Rhone acompañado por un queso de cabra y aceitunas de la tierra, puedes empezar a degusta unas de las cocinas más reconocidas mundialmente. La geografía también tiene su parte, dando lugar en algunas zonas a un mar que choca con el río y haciendo que el pescado y marisco sean la base principal de muchos platos provenzales. Algunos de los más típicos son el bacalao, mejillón y rape. Al ser también una región de montañas, valles y prados, la carne como el cerdo y cordero son también productos típicos en cualquier mesa provenzal.

Transporte

Los aeropuertos internacionales más grandes de la región están en Niza y Marseille. También se puede viajar por tren de alta velocidad desde Bélgica, Holanda y Alemania y en autobús o coche. Desde París hay trenes como Voyages SNCF que viajan directo a varios puntos de Provenza en 3 horas aproximadamente. Dentro de la región, hay varias formas de transporte entre las diferentes secciones como bus, tren, coche pero el más destacable y el que llega a las islas como Lérins y Saint Honorat, es por barco. Para más información sobre transporte en Provenza, consulta con su página oficial de turismo.

Alojamiento

Al ser una región de las más caras en Francia, el alojamiento está hecho para crear una estancia íntima y cualitativa. La ventaja que tiene es que puedes encontrar varios hoteles pequeños o de calidad inferior como habitaciones en casas compartidas a buen precio.
Algunas recomendaciones:
Nice Garden Hotel: un pequeño hotel de 9 habitaciones, a 200 metros del mar y a poca distancia del centro histórico, ofrece precios por habitaciones individuales, dobles y triples con un jardín de uso exclusivo a los huéspedes. Durante la temporada baja (los meses de invierno, exceptuando las fiestas) se puede conseguir una habitación doble a partir de 65€.
Hotel Lou Cigaloun-Orange: al otro extremo de la región, en el pueblo de Orange en Vaucluse, al límite de la región de Provence, se encuentra este hotel del siglo XVII que ofrece 25 habitaciones, cada una con una decoración distinta. El precio de una doble estándar durante la temporada baja (todo el año exceptuando los meses de verano y las fiestas) es de 75€.
La Maison d’Aix: este lujoso palacete con encanto especial, fue habitado por el reconocido vendedor de antigüedades, Henriette Reboul. Situado en Aix-en-Provence, este hotel de pocas habitaciones ofrece un spa privado con un baño turco y piscina. La piedra de Jerusalén es uno de los materiales más usados en toda la casa, combinado con mobiliario antiguo y una decoración moderna. Las habitaciones sencillas para un fin de semana cuestan desde €600.

Idioma

El idioma oficial es el francés aunque todavía una parte de la población habla el dialecto provenzal.

Excursiones

Al ser una zona rica en de alta culinaria, existen numerosas excursiones gastronómicos en la región como Active Gourmet Holidays, que ofrecen algunos cursos de cocina en Provenza. Para información de excursiones en las viñas de Provenza, consulta Province Wine Tours.

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